viernes, 27 de febrero de 2015

La secta de los estranguladores.

La diosa Kali

En la India existió una secta de ladrones y asesinos , los thuggee, o thugs, supuestamente adoradores de la diosa de la muerte y la destrucción, Kali. Sobre esta secta hay muchas lagunas y algunas certezas. Por ejemplo, no se sabe exactamente desde cuando empezó su existencia ni el número de crímenes que cometió. Si se sabe su modus operandi y la forma de realizar los crímenes , el estrangulamiento, por eso también son conocidos como la secta de los estranguladores. Respecto a la idea de que se trata de una secta religiosa tampoco está claro , ya que entre sus miembros había musulmanes , hindúes y sij y muchos adoradores de la diosa Kali no formaban parte de esta secta.

La idea mas extendida es que su existencia va desde 1680 hasta 1830 . El número de crímenes varía según el momento en que se considere que empezó a existir , para algunos ya existía en el siglo XIV, de ser así se les atribuye hasta 2 millones de muertes. Sin embargo para el historiador británico Mike Dash , solo cometieron unos 50.000 asesinatos entre las fechas mencionadas arriba, unos 150 años.

Un grupo de thugs, hacia 1894
Lo cierto es que la primera mención a la secta de los thugs aparece en un pasaje de Ziaud din Barni dentro de su historia del Shah Firoz de 1356. Los propios thugs consideran su creación entre siete tribus musulmanas, aunque la adoración a la diosa Kali no tiene influencias musulmanas, como dije no todos los adoradores de esta diosa eran thugs ni todos los seguidores de la secta eran adoradores de Kali. Pero si es cierto que la justificación para sus crímenes y fechorías se encontraba en el mito de esta diosa. Así según la mitología, en el Purana , se cuenta que en un principio los demonios no dejaban a los hombres habitar la tierra matándolos si se acercaban a ella. La diosa Kali decidió combatir a los demonios , pero cada vez que mataba a uno de cada gota de sangre surgía un nuevo demonio. Para poder combatirlos eficazmente la diosa creo de sus sudor a dos seres humanos a los que dio sendos pañuelos para estrangular a los demonios , de esta manera al no derramar su sangre no aparecían nuevos demonios. De esta manera los primeros estranguladores thugs se consideran descendientes de aquellos primeros hombres.

William Sleeman
Lo cierto es que la forma de proceder de los thugs se adapta a esta creencia mitológica. Efectivamente mataban a sus víctimas estrangulándolas con un pañuelo amarillo. Los thugs actuaban en grupos, se infiltraban en las caravanas e iban dejando señales por el camino a otos grupos de thugs que los seguían , les informaban del sitio idóneo donde podían actuar. Cuando acampaban en algún lugar aislado aprovechaban por la noche mientras dormían los viajeros o en algún momento en que estuviesen entretenidos con cualquier ocupación para actuar sigilosamente estrangulándolos , después les rajaban el vientre , les desfiguraban el rostro y eran enterrados. La última parte del rito consistía en que se ataban el pañuelo amarillos , rumal, y danzaban sobre sus tumbas.

Los thugs tenían un lenguaje propio que se ha perdido , el ramasi, y un código de señas con el cual se podían entender y reconocer en cualquier lugar de la India. Eran bastante igualitarios , cualquiera podía formar parte de la secta ,hombres o mujeres , también personas que fuesen débiles e incluso enfermos ya que no todos estaban obligados a matar, quien no podrir hacerlo podía dedicarse a otras tares como atraer a los viajeros, actuar como espiás , cavar las fosas donde serían enterrados los cadáveres, etc, una autentica planificación criminal.

Asesinato de un viajero por los thugs
El caso es que su final se produjo cuando las autoridades británicas tomaron cartas en el asunto. En principio las muertes y desapariciones eran atribuidas a el ataque de fieras o de ladrones, pero no sabían nada sobre esta secta , se pensaba que podían ser grupos sin relación ninguna. El oficial ingles William Sleeman destinado en la India a principios del siglo XIX recibió la visita de numerosas personas que se quejaban de la desaparición de amigos y familiares, a parte de esto caravanas británicas también eran atacadas y desaparecían , todos estos casos empezaron a hacer sospechar la existencia de un grupo numerosos de personas que se dedicaban de manera sistemática y organizada al asesinato y el robo. Sleeman capturo a Syeed Amir Ali que le llevó a una fosa con 100 cadáveres, le relató las circunstancias de los asesinatos y los nombres de quienes los habían cometido , así comenzó una investigación que llevó a miles de detenciones, ejecuciones y deportaciones hasta acabar definitivamente con la secta.

Thug Behram
De este modo se creo un cuerpo especial destinado a investigar y desarticular a esta peligrosa secta, se infiltraron agentes , se ofrecieron recompensas que dieron lugar a delaciones , se estudiaron sus métodos. En pocos años se acabó con la secta de los estranguladores, aunque en la actualidad en Calcuta esta secta ha vuelto a resurgir , aunque con una frecuencia menor y con mas sigilo con lo cual es difícil saber si se trata de grupos imitadores que aprovechan la leyenda para cometer sus fechorías.

El último líder de los thugs fue Thug Behram, a quien se le atribuyó haber matado con sus propias manos a 931 personas, pero esto solo es una exageración basada en una confusión que se difundió hasta darla por valida. Se basa en un manuscrito de 1830 escrito por James Paton , oficial de la Compañía de Indias Orientales, que establecía que Behram había estado presente en 931 asesinatos. En ese mismo manuscrito el propio Behram declara que pudo cometer unos 125 asesinatos el personalmente. Behram estuvo con los thugs desde 1790 hasta 1830 y para librarse de la pena de muerte decidió traicionar a sus compañeros y confesar , aunque finalmente el también fue traicionado y asesinado siendo ahorcado en 1840 cuando tenía 75 años.
"Los estranguladores de Bombay" (1960)


En la literatura y el cine figura la leyenda de esta secta y ha pervivido, quizás la mas conocida es la película de 1960 “ Los estranguladores de Bombay”, aparece en otras como “Gunga Din” de 1930 o en “Indiana Jones y el templo maldito” , de 1984. En la literatura aparecen en la saga de Sandokan escritas por Emilio Salgari. “La secta de los falsarios” de 1988 , “Muerte en Nueva Delhi” de 1993, tercero de la serie “Viajes Peligrosos” en la saga de novela fantástica de Gary Gygax son otras obras que reflejan esta secta y sus métodos.

martes, 24 de febrero de 2015

Desafío de lecturas 2015


1.- Juliano el apostata- Gore Vidal.
2.- Babilonia- Carlos G. Wagner.
3.- Trinidad- Jorge Baradit.
4.- El informe Cronocorp- Miguel Angel Lopez Muñoz.
5.- Cronicas de Malhaam- Angel M. Muranda.
6.- El fin del mundo- Kristine K. Rusch.
7.- El final del círculo- Tom Egeland.
8.- La bailarina y el rubí- Barry Unsworth.
9.- Claro de Luna- Arthur C. Clarke.
10.- Orden: matar a Tito- Karl von Vereiter.
11.- Génesis- Bernard Beckett.
12.- Belcebú en llamas- Carlos Gardiner.
13.- Egipto durante el Imperio Medio- J. Urruela.
14.- En defensa del Elíseo- Brandon Sanderson.

lunes, 16 de febrero de 2015

Los refugiados del San Louis.


embarque en Hamburgo
Hace poco se cumplía el 70 aniversario de la liberación del campo de concentración de Auschwitz, el mundo empezaba a conocer con horror lo que había significado el holocausto. También hace poco veía un documental revisionista que negaba la realidad del holocausto, aunque parezca mentira aún existen personas que niegan todas las evidencias, todas las pruebas, los testimonios de los supervivientes y de los verdugos. Con este artículo quiero recordar uno de los episodios que ya presagiaban lo que iba a ocurrir y rendir un homenaje a todas las victimas del cruel régimen nazi que sembró la muerte y la destrucción por toda Europa.

domingo, 1 de febrero de 2015

Juicio y ejecución de Luis XVI

ejecución de Luis XVI

En la trilogía sobre la revolución francesa de Robert Margerit decía el filosofo Thomas Payne ,tras la votación de la Comuna francesa donde se condenó a muerte al rey destronado Luis XVI ,que con esta inhumana decisión Francia se granjearía la enemistad de sus únicos amigos, los Estados Unidos, agradecido al rey destronado por su apoyo a las colonias americanas para su independencia, al tiempo que daría una satisfacción a los deseos de venganza del rey británico. Supongo que las palabras exactas son una licencia del escritor, pero no estarán muy lejos de lo dicho realmente teniendo en cuenta las ideas del filósofo. Payne fue encarcelado por Robespierre por criticar la era del terror impuesta por el mismo, con la falta de libertad de expresión , cualquier palabra podía llevarte directamente a la guillotina. Al igual que otros diputados tuvo el valor de oponerse a la pena de muerte, valor porque las amenazas que tuvieron que sufrir fueron muchas . Amenazas de muerte que no caían en saco roto, pues eran los mismos carniceros que habían perpetrado las matanzas en las cárceles en el mes de septiembre , y de hecho no pocos contrarios a esta sentencia perecieron asesinados solo por pedir que la revolución fuera clemente con el rey destronado. Personas que a pesar de creer en la república y creer que era justa la perdida del poder por el monarca , creían sin embargo en la piedad , la generosidad y la indulgencia.

lunes, 26 de enero de 2015

Sangre por petroleo: Ken Sara Wiwa contra la Shell.


Ken Saro Wiwa
Hace unos días leíamos la noticia de que la todopoderosa petrolera británica Royal Dutch Shell había llegado a un acuerdo con los demandantes nigerianos afectados por dos vertidos de petroleo en su territorio en 2008 y 2009 para pagar una indemnización de 70 millones de euros. Una parte será directamente para las 15.600 personas afectadas , en total cada una recibirá 2.800 euros, el equivalente a 33 salarios mínimos , y otra para un fondo para la recuperación de la región. Parece una cantidad muy elevada , pero muy pequeña en realidad por el daño causado. Ya en 2011 pagó otra indemnización millonaria para evitar tener que afrontar un juicio por su responsabilidad en las muertes de activistas en 1995 por parte del corrupto y dictatorial gobierno de Nigeria de Sani Abacha y la complicidad de esta petrolera en la dura represión contra la protesta que encabezo Ken Saro Wiwa y que le costó la vida como a miles de personas de su etnia : los ogoni. Esta es una historia de colonialismo y racismo que ya pensábamos haber dejado atrás tras los horrores de la colonización por parte de los europeos de África en el siglo XIX con episodios tan escandalosos como el del Congo belga, pero como vemos llega hasta la actualidad. Pero repasemos un poco la historia.

domingo, 18 de enero de 2015

Operación Ajax.


Mosaddeq
En 1953 los servicios secretos y los gobiernos de Estados Unidos e Inglaterra llevaron a cabo la llamada operación Ajax, un plan que consistía en preparar un golpe de estado en Irán para desalojar del poder al gobierno elegido en las urnas y encabezado por Mosaddeq. Igual que en otras operaciones llevadas a cabo en diferentes países, especialmente de América Latina, se trataba de crear una situación de caos , desestabilizar el país y culpar de ello al gobierno para facilitar con la ayuda de elementos de dentro de esos países el derrocamiento del gobierno y su sustitución por un gobierno títere , mas dócil para los intereses de los conspiradores.

lunes, 12 de enero de 2015

Galo: Cesar de Oriente.


Moneda acuñada por Galo
Galo fue cesar del imperio romano de Oriente durante cuatro años, en la época en que el imperio se había dividido en dos siendo gobernado por dos coemperadores en algunos momentos, uno en la parte de occidente y otro en la de oriente. El siguiente escalón después de ser nombrado Cesar de Oriente habría sido la de Augusto, pero las cosas no salieron de ese modo.

Para centrar el momento histórico hay que recordar que en este momento el emperador era Constancio II, tercer hijo de Constantino el Grande . Galo estaba emparentado ya que era hijo a su vez de un hermanastro de Constantino, por cierto, también medio hermano del que llegó a ser emperador Juliano, llamado despectivamente por los cristianos el apostata.

sábado, 13 de diciembre de 2014

El destino final de Eva Peron.

Eva Peron

Hace tiempo escuche un podcast de Nieves Concostrina en el espacio de radio 5 “Polvo eres” sobre el periplo del cadáver momificado de Eva Peron. Después he podido ver sobre el mismo tema el documental “La tumba inquieta”. Aquí os cuento la historia.

María Eva Duarte, fue una de las mujeres mas querida por muchos argentinos de su tiempo , pero también la mas odiada por algunos , la oligarquía del país, una parte del ejercito y la iglesia. Lo cierto es que como esposa del presidente Domingo Peron realizó una gran labor social en Argentina con la creación de hospitales , escuelas hogares de ancianos y de niños para los mas desfavorecidos, de ahí su gran simpatía por las clases mas desfavorecidas.

Quizás por ese odio profundo los militares golpistas no la dejaron descansar en paz tras su muerte . No le perdonaban haber incorporado a los obreros y a la mujer a la vida pública y haber implantado un modelo social favorable a las clases humildes.

domingo, 7 de diciembre de 2014

Los asesinatos de Rafcliff Highway.


Hace poco leía un libo P.D. James y T. A. Critchley sobre unos asesinatos cometidos en Inglaterra en 1813 , el libro se titula “La octava victima” y recrea los sucesos acaecidos y la investigación seguida. Después de leer toda la información sobre este caso lo único que parece claro es que el principal sospechoso con toda seguridad no fue el asesino, la investigación chapucera , basada en meras sospechas , los prejuicios que desde el principio llevaron a sospechar de cualquier extranjero, ya fuera portugueses o irlandés, las numerosas contradicciones … Todo lleva a pensar que el autentico asesino, o mas probablemente asesinos , nunca fueron descubiertos, y dejan estos sucesos como un misterio que nunca fue resuelto al igual que mas de 70 años después tampoco lo fue el caso de Jack el destripador.